Nice Art Déco, Palais de la Méditerranée

Nice Art Déco, le patrimoine a du style !

23 juillet 2021

Nice propose une extraordinaire palette architecturale qui couvre tous les courants et toutes les âges.
De l’entre-deux-guerres, Nice a su préserver un héritage inestimable
de 600 édifices construits dans le style Art Déco.
Petite visite du meilleur de Nice Art Déco !

Les années folles… Une époque prolifique qui m’a toujours fascinée tant elle a laissé son empreinte dans tous les domaines artistiques : la couture avec l’élégance de Coco Chanel, la danse avec l’exubérance de Joséphine Baker, la musique avec la frénésie du jazz et du charleston, la littérature avec Francis Scott Fitzgerald et son héros Gatsby le Magnifique, et bien sûr, l’architecture Art Déco !  Une centaine d’années plus tard, les années folles nous laissent une impression de grande liberté et d’une incroyable modernité !

Dans le patrimoine architectural niçois, l’esthétisme, les formes épurées et géométriques, les ligne droites et les courbes maitrisées, les motifs fleuris en mosaïque, les portails et métal et fer forgé s’offrent aux regards des passants, à tous coins de rue. Promenade des Anglais, Quartier des Musiciens, Boulevard Victor Hugo, Rue de France, Boulevard Gambetta, Place Alexandre Médecin ou encore Avenue Saint-Lambert… Partout, il nous suffit de lever les yeux pour que la magie opère !

1 – L’emblématique façade du Palais de la Méditerranée

Un édifice « Nice Art Déco » par excellence !

Un peu d’histoire


Inauguré le 10 janvier 1929 grâce à un financement du milliardaire américain Franck Jay Gould, le Palais de la Méditerranée était un lieu de divertissement, de plaisir et de convivialité, comprenant un casino, un restaurant et un théâtre de 2 000 places où défilèrent de très nombreuses personnalités internationales. Il était considéré, à l’époque, comme le plus somptueux casino du monde.

instagram@hyattregencypalaismed

Jules Romain a écrit
« la France de l’entre-deux-guerres a produit deux chefs d’œuvres : le paquebot Normandie et le Palais de la Méditerranée ».

Malheureusement, cela n’empêcha pas la destruction de ce temple du jeu en 1990. Exit l’imposant hall d’entrée, l’escalier monumental en marbre blanc, les énormes baies et vitraux, les bois précieux, le mobilier et les lustres de cristal. Par bonheur, sa façade principale classée échappa à la démolition. Celle-ci détient désormais le label « Patrimoine du XXème siècle » et fait aujourd’hui figure de proue du mouvement Art Déco à Nice.

En 2004, le Palais de La Méditerranée renaît sous la forme d’un hôtel de luxe de 187 chambres et suites, géré par l’enseigne Hyatt Regency et d’un casino exploité par la société Partouche. En accord avec l’histoire et la façade préservée du bâtiment, la décoration intérieure est également dans le style Art Déco, rendant le tout homogène, aéré et raffiné. Sous les imposantes colonnades, une très belle piscine intérieure-extérieure chauffée ajoute du prestige à ce lieu mythique.

Une architecture singulière

Mais revenons à cette audacieuse façade blanche rythmée par de grandes arcades. De part et d’autre de l’édifice, face à la mer et surplombant l’une des avenues les plus célèbres du monde, deux splendides frontons situés à belle hauteur, portent des bas-reliefs de déesses et de chevaux, constituant un élégant ensemble à la gloire de Poséidon.

Le Palais de la Méditerranée est le bâtiment le plus emblématique de la Promenade des Anglais, et au-delà, de Nice (avec l’Hôtel Négresco de style Belle Époque, bien sûr !). Comme chaque Niçois, je contemple ce fleuron de l’architecture Art Déco avec une pointe de nostalgie, celle d’une époque d’opulence et d’insouciance révolue, mais aussi avec une très grande fierté. Qu’elle est belle ma ville !

2 – La très curieuse église Sainte Jeanne d’Arc

C’est en 1933 et au terme de 10 années de construction que sortit de terre cette étonnante église, à la gloire de Jeanne d’Arc. Son architecture Art Déco originale et futuriste lui a valu un classement au titre des Monuments Historiques. Elle est également labellisée «Patrimoine du XXe siècle».
Elle est donc toute légitime à figurer dans notre Top 3 « Nice Art Déco » !

Une surprenante composition

Voici une église qui ne passe pas inaperçue dans le quartier Fuon-Cauda, au nord de la ville.

Surnommée « la meringue », l’église Sainte-Jeanne d’Arc, de culte catholique, est atypique et unique en son genre.

Elle est le fruit de l’imagination débordante de l’architecte parisien Jacques Droz qui réalisa là son œuvre majeure.

@OTM NCA / H.lagarde
@OTM NCA / H.Lagarde

Ses onze coupoles de béton en forme de pain de sucre (3 grandes et 8 plus petites) sont imbriquées les unes contre les autres, formant un volume plein de courbes et de rondeurs. Le campanile indépendant et haut de 64 mètres est, à l’inverse, très pointu et anguleux, comme un cierge ou une flèche qui voudrait crever le ciel.

Que cache-t-elle à l’intérieur ?

Je pénètre les lieux et y découvre une nef constituée de demi-cercles elliptiques formant d’imposantes arches. Je suis surprise d’y trouver un espace aussi vaste qui peut contenir jusqu’à 1 500 personnes. La lumière naturelle  perce au travers des nombreux vitraux rectangulaires aux motifs abstraits. Mon regard est inéluctablement attiré vers le haut. La sobriété des lieux m’apaise et me touche profondément.

Je parcours les jolies fresques peintes par l’artiste russe Eugène Klementieff, dont celle qui illustre le chemin de croix. Les couleurs vives contrastent avec les murs blancs. Mais vous l’aurez vite compris, ce qui caractérise le mieux ce lieu, c’est bien plus son architecture que ses éléments décoratifs. Décidément, cette église ne ressemble à aucune autre et c’est bien pour cela qu’il me semblait important de vous la présenter.

Mon conseil : Précédez ou poursuivez cette visite par celle du marché de la Libération (sauf le lundi). Dans la bonne ambiance matinale de ce quartier populaire, vous y trouverez des fruits et légumes, des fleurs, de la pêche locale ainsi que des petits producteurs de la région dont certains font du bio.

3 – Les immeubles d’habitation Art Déco remarquables à Nice

Le Palladium, le Palais Hispania, le Palais Saluzzo, Le Forum, Le Colisée, La Mascotte, la Rotonde sans oublier le Gloria Mansions… Certains de ces bâtiments sont classés « Monument Historique » et « Patrimoine du XXe siècle et méritent qu’on s’y attarde.

Je vous le disais en préambule, Nice regorge de pépites Art Déco. Vous en trouverez dans tout le centre ville, voire dans les quartiers en périphérie. Il s’agit très souvent d’immeubles résidentiels très imposants, réalisés en béton armé, qui ont fait basculer Nice dans l’ère moderne.

Sur certains édifices, le ciment a été teinté dans la masse avec des éclats de nacre d’ormeaux qui font miroiter la lumière à différentes heures de la journée ! Sur d’autres, des mosaïques colorées et des bas-reliefs participent au raffinement de l’ensemble. D’autres encore jouent avec la perspective, tels ces balcons irréguliers qui évoquent l’ondulation des vagues de la Méditerranée toute proche…

Je me rends compte de la très grande chance que j’ai d’habiter une ville qui, de tout temps, a su attirer et inspirer les plus grands artistes et les créateurs les plus audacieux, tous domaines confondus. Évoluer chaque jour dans les rues de Nice et sans cesse s’émerveiller de tant de génie et d’inventivité…


Nice regorge de réalisations architecturales spectaculaires.
Elle est une ville Art Déco par excellence !


Pour vous, la découverte continue

Joëlle

Adjointe de Direction Marketing Communication à l'Office de Tourisme Métropolitain Nice Côte d'Azur

Newsletter

Inscrivez-vous maintenant pour avoir un aperçu des offres exclusives, des nouvelles expériences et toutes les nouvelles concernant Nice.

  • Réservez votre hébergement en ligne

    Profitez de notre plateforme de réservation pour consulter les disponibilités et comparer les tarifs des différents types d’hébergements à Nice Côte d’Azur ! Pour vous aider à préparer votre séjour, nous vous...

  • Offres spéciales Marathon Nice-Cannes

    Rendez-vous le 30 octobre 2022 pour une expérience 5* 42,195 km, entouré de palmiers et de nuances bleutées de la Méditerranée, le marathon des Alpes-Maritimes Nice-Cannes fait son grand retour ! Préparez...

Activités

Sorties en bateau, parachute ascensionnel, tours gourmands, randonnées dans l’arrière-pays ou initiation au canyoning…..

Faites votre choix et réservez votre activité en ligne.

Je réserve

  • Sorties en bateau

    Sorties en mer

    Longez le littoral et admirez Nice Côte d’Azur depuis la mer. Prenez le large et vivez une expérience unique à bord d’un bateau. Pour une virée côtière à la découverte des mammifères...

  • Nature et sensations

    Avec plus de 300 jours de soleil par an, Nice Côte d’Azur est la destination idéale pour des activités de plein air. Lancez-vous à l’aventure que vous soyez novice ou sportif confirmé !...

Visites guidées

Visites guidées à pied avec guide-conférencier, tours à vélo électrique, en Segway, vélo-taxi, minibus ou train touristique….

Réservez votre visite en ligne

Je réserve

  • Visites guidées
    avec guide-conférencier

    Nice Côte d’Azur réserve mille et une surprises… ses monuments, ses églises, ses jardins, ses sentiers pédestres, mais aussi ses musées, ses artistes, ses traditions, son artisanat local, et sa gastronomie. Vous...

  • Visites guidées et balades commentées

    Parcours découverte commentés

    A Nice Côte d’Azur, il y a tant de choses à voir et des expériences à vivre ! A pied, à vélo, en Segway ou en vélo taxi : partez à la...

French Riviera Pass

Visitez plus et dépensez moins !

Avec le French Riviera Pass, profitez de plus de 50 sites et attractions en accès gratuit sur 24, 48 ou 72 heures avec ou sans l’option transport.

Je réserve mon city pass

  • French Riviera Pass

    French Riviera Pass

    Facilitez-vous la vie et faites des économies durant vos vacances à Nice Côte d’Azur ! Pour un séjour 100% découvertes, n’hésitez pas à vous procurer le French Riviera Pass. Une carte unique...

Nos offres spéciales

Choisissez votre offre « tout compris » selon le thème, nombre de personnes et la durée de séjour.

Découvrir les bons plans

  • Vos vacances de printemps en famille

    Choisissez Nice Côte d’Azur pour vos vacances en famille et profitez de toutes les activités de notre destination entre mer et montagne. Les séjours proposés par nos partenaires labellisés « Famille Plus » offrent...

  • Offres spéciales Marathon Nice-Cannes

    Rendez-vous le 30 octobre 2022 pour une expérience 5* 42,195 km, entouré de palmiers et de nuances bleutées de la Méditerranée, le marathon des Alpes-Maritimes Nice-Cannes fait son grand retour ! Préparez...