Carros, un villaggio fra le nuvole dal fascino inaspettato

1 Settembre 2021

Arroccato in cima a uno stretto Roc, il villaggio medievale di Carros si presenta ai visitatori come un invito al viaggio. Questo piccolo pezzo di terra incastonato tra le alte vette alpine e il Mar Mediterraneo è davvero pieno di sorprese. Che siate amanti della storia antica, delle leggende provenzali, della natura o dell’arte, il villaggio arroccato di Carros ha tutto cioò che serve per sedurvi.

Eppure, camminando lungo le sponde del Var, a nessuno verrebbe in mente che ci sia così tanto da scoprire! Ma non è così! Tuffiamoci insieme nel cuore di questo territorio poco conosciuto…

1 – Carros, diecimila anni di storia visibili ancora oggi

Site de la roche fendue @DR

I resti dei primi abitanti del neolitico sono ancora visibili nelle foreste di Carros, in particolare la Roche Fendue che faceva parte dei recinti liguri e risale al VI secolo a.C. Per raggiungerlo, è sufficiente una breve passeggiata di circa venti minuti, seguendo la direzione del Canal de la Gravière (foto a lato).

Un altro sito neolitico, conosciuto come Laurume, si trova in una zona pedemontana delimitata da barre rocciose a sud e da una grande dolina a ovest. Si tratta di un accampamento ligure preromano costruito durante il IV secolo a.C. e utilizzato principalmente come rifugio in caso di attacco, anche se alcuni uomini vi abitavano tutto l’anno per proseguire la loro attività agro-pastorale.

Nel II secolo a.C., nel luogo dove oggi sorge il cimitero, venne costruito un villaggio gallo-romano, sotto forma di un accampamento fortificato in legno. Ancora oggi si possono vedere molte pietre incise in tutto il territorio di Carros. Possiamo ancora scorgere una vecchia cava, nel luogo chiamato La Clapière in cui sono stati conservati vari menhir.

Nel Medioevo

Il castello di Carros fu costruito nel 1156 da Lord Rostaing. Questa struttura era destinata a sorvegliare la frontiera tra il Regno di Francia e la Contea di Piemonte-Sardegna,delimitata del fiume Var. Cinquant’anni dopo, il castello passò in mano alla famiglia De Blacas che rimasero signori di Carros fino alla Rivoluzione Francese.

A partire dal XII secolo, i contadini costruirono le loro abitazioni intorno al castello,e fu così che l’attuale villaggio prese forma. Costruito su un’unica roccia per mancanza di spazio, le case vennero costruite le une sulle altre, creando strade strette e un muro di cinta intorno al castello, un bastione inespugnabile. La vita intorno al castello rimase invariata fino al 1789, anno in cui signori abbandonarono il castello, preoccupati per il malcontento popolare che andava via viva crescendo in tutta la Francia. La rivoluzione non era lontana!

È molto interessante oggi immergersi nelle stradine del villaggio arroccato di Carros. Custodisce mille segreti del periodo medievale. Inoltre, una visita al castello ci permette di immergerci nella splendida vita dei signori. Ritroviamo infatti molte vestigia del tempo passato, come i camini decorati o i soffitti dipinti.

Lo sapevate?

La più importante strada romana dell’attuale dipartimento delle Alpi Marittime passava per Carros. Costruita nel primo secolo dopo Cristo, era l’unica strada del dipartimento che poteva essere percorsa. Ha come punto di partenza il porto di Antea (Antibes) e collega Le Broc, passando per Vence. Oggi, solo una piccola porzione di cinque chilometri rimane nel suo stato originale. Tuttavia, la strada è stata chiusa ai veicoli a motore dal 2018 per motivi di sicurezza. Oggi è possibile percorrerla a piedi. Per farlo, basta prendere la via Jean Natal. In fondo, troverete la strada sterrata che vi porterà a Saint-Jeannet.

2 – Carros, la natura è regina

Non è difficile capire che qui a Carros la natura è di casa. Tra le foreste di pini, le valli ombrose e i numerosi giardini, l’escursionista potrà passare facilmente da un paesaggio all’altro. E potrà scoprire, tra l’altro, le specie e i profumi tipici del Mediterraneo.

Un luogo molto curioso da scoprire è il Pont de la Lune. Situato nella parte sottostante il villaggio di Carros, questo luogo è quello che viene comunemente denominato “valle oscura”. Infatti, i raggi del sole fanno fatica a penetrare lo spesso strato di vegetazione. Questo significa che gli alberi non perdono mai le foglie, né in estate né in inverno. Inoltre, la topografia della zona permette di mantenere l’umidità. Questo favorisce la crescita di certe specie di piante e preserva la vita di animali rari , come la salamandra pezzata o certe specie di raganella. Buono a sapersi: su una parte del sentiero sono stati allestiti dei pannelli informativi sulle foreste mediterranee.

Inoltre, le rovine di un vecchio mulino sono ancora visibili sotto il ponte. Il gas naturale si forma sul fondo delle poche pozze d’acqua stagnante. Immergete delicatamente un bastoncino nell’acqua e vedrete le bolle salire (foto a lato).

Una piccola escursione sui Balcons de Carros?

Se vogliamo andare ancora più in alto, un secondo sentiero ci porterà ai Balcons de Carros. Questo sentiero ci porterà a scoprire molti tesori nascosti, come il primo lavatoio del villaggio, costruito nel XV secolo, da cui sgorga l’acqua della sorgente del Foux. Un po’ più in alto, in una zona boscosa nascosta alla vista, scopriremo il sito della Roche Fendue.

E infine, dopo una salita di 300 metri, si arriva in cima alla collina che domina il villaggio. Da qui, la vista sulla pianura del Var è notevole, dalla città di Nizza e il suo blu mediterraneo, alla neve delle alte cime del Mercantour. E con un po’ di fortuna, se andate la mattina presto in una giornata d’inverno limpida, potrete vedere le montagne della Corsica!

3 – Carros, città delle arti e della cultura

Gli artisti sono sempre stati presenti sulla Costa Azzurra, si sa, attratti da una luminosità e da colori che non si vedono altrove. E il villaggio arroccato di Carros non fa eccezione alla regola.

Agli inizi del ‘900, Octave Denis Victor Guillonnet (chiamato anche ODV), pittore ufficiale della Terza Repubblica, trascorre ogni estate a Carros,fino alla sua morte nel 1967. Pittore e decoratore dei Palazzi Nazionali, produsse le sue più grandi opere nell’ex fucina del Castello, che divenne il suo studio, come i manifesti per i Giochi Olimpici di Parigi del 1924.

Il villaggio arroccato di Carros ha sempre conservato la sua anima artistica. Per questo, nel 1998, nel castello di Carros è stato inaugurato il Centro Internazionale d’Arte Contemporanea. Una mostra permanente sul pittore ODV Guillonnet è allestita in una sala al piano terra. Diverse mostre temporanee vengono tenute durante l’anno.

A Carros, l’arte può essere scoperta anche all’aria aperta. Su un sentiero o una strada, si possono vedere le piramidi blu dell’artista Marc Da Costa, o le pietre dipinte di Daniel Fillod.

Ma Carros è anche cultura. Durante tutto l’anno vengono organizzati numerosi festival, come l’ormai imperdibile Nuits de la Villa. In estate, molti artisti si esibiscono nell’anfiteatro della Villa Barbary. Le serate sono piene di divertimento (teatro, concerto, opera, circo…). In autunno, non perdetevi il festival Jacques a Dit. Le arti della parola si svolgono in tutta la città. Per un fine settimana, le strade e le piazze si trasformano in teatro…

4 – Carros, l’era del patrimonio religioso

Costruita tra il 1752 e il 1755, la cappella dei Penitenti Bianchi è tipica degli edifici di questa confraternita, con una facciata simmetrica e un timpano. Le nicchie ospitavano statue di santi. Dopo la Rivoluzione, la cappella divenne una casa del villaggio. L’altare e il busto reliquiario di San Claude furono trasferiti nella chiesa del villaggio.

Nel quartiere dei Plans, la cappella di Notre-Dame-des-Selves nasconde molti segreti. Secondo le ultime indagini archeologiche, il sito è stato occupato fin dall’antichità. La chiesa parrocchiale fu costruita in due fasi, nei secoli XI e XII. Questa costruzione potrebbe rappresentare uno dei più antichi centri religiosi delle Alpi Marittime. La chiesa subì numerose trasformazioni e prese la forma dell’attuale cappella alla fine del XVII secolo.

Costruita nel XII secolo, la cappella del castello ha subito un’ampia ricostruzione e un ampliamento nel 1664 per diventare la chiesa di Saint-Claude. Nel 1673, la parrocchia fu ufficialmente trasferita dalla chiesa di Notre-Dame-de-Cola alla chiesa attuale. L’edificio fu nuovamente ingrandito nel 1857 e acquisito dal comune nel 1905. La leggenda narra che il signore Claude de Blacas, essendo molto pigro, non voleva più percorrere le poche decine di metri che separavano il castello dalla chiesa di Notre-Dame-de-Cola, e che fece ampliare la sua cappella installando un “corridoio segreto” che passa attraverso il campanile per collegare il castello alla chiesa.

Il monastero carmelitano

Monastère de Carros @carros_tourisme

Essendo il villaggio collinare di Carros un luogo propizio alla calma e alla meditazione, il 18 aprile 1971 fu inaugurato un monastero carmelitano. L’edificio è composto da tre corpi che formano una forma a U. Si trova in un ambiente naturale e verde, offrendo una splendida vista sul mare e sulle montagne.

Il monastero risale all’ordine carmelitano di Narbonne, fondato nel 1620, disperso durante la rivoluzione francese e restaurato nel 1866. È posto sotto il patrocinio di San Giuseppe e di Santa Teresa del Bambin Gesù. La comunità è composta da 11 suore la cui vita si divide tra preghiera e lavoro.

Pertanto, non è possibile visitare il monastero. In compenso i fedeli potranno partecipare alle messe e alle celebrazioni accanto alle suore. Si prega di notare, tuttavia, che poiché l’ordine carmelitano impone la separazione dei religiosi dalla vita civile, non sarà possibile parlare con le suore.

Spero di essere riuscito a convincervi dell’interesse turistico di questo vecchio villaggio. Visitatelo al vostro ritmo, vagate per le sue stradine fiorite e guardate in alto. Concedetevi una visita al Centro Internazionale d’Arte Contemporanea ospitato nel castello.

Buona visita!


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Jonathan

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